Visit Page
Skip to content

Achtergrond: het verhaal van Judith en Holofernes

In de categorie Achtergrond zal ik meer vertellen over de bijbelse, mythologische of historische verhalen die achter de besproken werken schuilgaan.

Te beginnen met Judith en Holofernes, zoals te zien in het werk van Caravaggio (post 17 december 2015).
Wie zijn zij? En waarom eindigt hun ontmoeting in de zo brute onthoofding van Holofernes?

Het verhaal van dit duo stamt uit het deuterocanonieke* bijbelboek Judit (zonder h aan het einde).
Daarin wordt een periode beschreven waarin de Israëlieten strijdt voeren met de Assyriërs.

Koning Nebukadnessar van Assyrië heeft het voorzien op Judea, het land van de Israëlieten. Hij stuurt zijn opperbevelhebber Holofernes naar de stad Betulia, om daar de Israëlieten te dwingen om Nebukadnessar als hun god te aanbidden.

Hier steekt de beeldschone weduwe Judit een stokje voor. Vlak voor de val van Betulia wordt zij in het kamp van Holofernes, samen met haar slavin, door hem ontvangen. Hij is zeer gecharmeerd van de schoonheid van de vrouw. Judit voert de legeraanvoerder dronken, waardoor hij slaperig wordt.

Als Holofernes wil gaan slapen, slaat Judit toe. Ze neemt zijn zwaard, loopt naar het bed, pakt hem bij zijn haren beet en zegt: ‘Geef me nu kracht, Heer, God van Israël!’ Vervolgens hakt ze in twee slagen Holofernes’ hoofd eraf. Even later overhandigt ze het hoofd aan haar slavin, die het in een reiszak doet.

De Assyriërs slaan door deze daad op de vlucht. Judit keert terug naar haar stad, waar ze als een ware heldin wordt onthaald.

Bron: De Nieuwe Bijbelvertaling. Em. Querido’s Uitgeverij BV & Uitgeverij Jongbloed, 2004.

*Deuterocanoniek: Ook wel apocrief. De Rooms-Katholieke bijbel bevat binnen het Oude Testament een aantal boeken, die niet in de Protestantse bijbel voorkomen. Het boek Judit is daar een van.

Hieronder kun je nog een aantal mooie voorbeelden van dit onderwerp zien.

Johann-Liss_Judith-in-the-tent-of-Holofernes
Johann Liss, Judith in the tent of Holofernes, c. 1622. Oil on canvas, 128.5 x 99 cm. The National Gallery, London.
Artemisia Gentileschi Judith slaying Holofernes
Artemesia Gentileschi, Judith slaying Holofernes, c. 1620. Oil on canvas, 1.99 x 1.63 cm. Uffizi, Florence.

Nieuwsbrief

Wil je op de hoogte blijven van de laatste blogposts? Geen probleem. Abonneer je hier.

Be First to Comment

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Meest recente berichten